ESSAY: Dark nets en mesh networks – Donkere netwerken voor duistere tijden

Er is internet buiten het internet. Het is een diffuse wereld, verborgen voor de meesten van ons. Het wordt ontwikkeld voor diverse doelen, op basis van uiteenlopende technologieën en voor verschillende gebruikers. Toch streven die allemaal naar hetzelfde internationale ideaal: onafhankelijkheid van de grote bedrijven en een spionerende overheid middels een darknet of mesh network; netwerken van en voor de mensen die het gebruiken. Een darknet is een netwerk buiten het internet, en een mesh network verbindt gebruikers direct met elkaar, zodat ze kunnen communiceren zonder middenpartij. Een beetje zoals walkietalkies of twee blikjes met een koordje ertussen, en niet als telefonie, waar je bericht via een telefooncentrale moet gaan.
Het fenomeen intrigeert me en ik wil er graag meer van weten. Daarom heb ik tijdens hackersconferentie HOPE (Hackers on Planet Earth, afgelopen juli in New York, red) afgesproken met netwerkbouwers Dan Phiffer, Dan Staples en Ciaby.
Op Schiphol wacht ik op mijn vlucht naar JFK. Met mijn nieuwe paspoort met vingerafdruk passeer ik de douane. Ik vul een vragenlijst in waarin ik toegeef geen terrorist te zijn, overhandig mijn document voor een tijdelijk visum en passeer de bodyscan. Ik zie Londen onder me als ik uit het raam kijk en moet naar de wc. Naast me zit een Filipijnse dame met onverstaanbaar Engels accent. De stem van Tyler Durden fluistert me toe: ‘As I pass, do I give you the ass or the crotch?’ Ik passeer haar rugwaarts. De volgende acht uur lijd ik in stilte.
Continue reading ESSAY: Dark nets en mesh networks – Donkere netwerken voor duistere tijden

OpenData brace yourself, Morozov is moving in!

Evgeny Morozov curbs Web enthusiasm

His next book will include an attack on the “open data” movement. In one cautionary example, the Indian state of Karnataka put millions of property records online in the name of convenience and transparency.

“The wealthy and the powerful used this new data to evict the poor, find the right people to bribe and so forth,” Morozov said. “The moral of the story here is that transparency and efficiency should not be pursued for their own sake. They should serve as enabling factors to other goods and values.”

He believes that self-interested capitalists and “charlatans who claim to be futurists and visionaries” have dominated talk about the Internet. When he enrolls at Harvard in the fall to pursue a PhD in the history of science, it will be with an eye toward shifting the debate to a “richer approach,” one that is more historically and culturally literate.